doenças autoimunes

Sabes o que são doenças autoimunes? Nós explicamos

Existem diversas doenças autoimunes. Estas patologias podem manifestar-se em diferentes órgãos ou sistemas. Numa doença autoimune, é o próprio sistema imunitário que agride o corpo. Por isso, nestes casos, a prioridade dos médicos é ajudar a controlar o sistema imunitário, impedindo que ele crie danos no organismo. Fica a perceber melhor.

doenças autoimunes

Sabes o que são doenças autoimunes? Nós explicamos

O mundo em que vivemos contém diversas ameaças ao nosso bem-estar, nomeadamente bactérias, vírus, fungos, entre outros seres vivos do género. Embora existam muitos organismos que não interagem connosco de forma negativa; há organismos que são patogénicos, ou seja, alimentam-se das nossas células, tornando-se parasitas e podendo gerar diversas doenças ou até causar a morte. 

O sistema imunológico é um sistema complexo e atua como sentinela, defendendo as células do organismo e protegendo o organismo de substâncias estranhas, como as bactérias, os vírus, os fungos, os pólens e, até, as células cancerígenas.

Os animais, nomeadamente os mamíferos, foram desenvolvendo, ao longo do seu processo evolutivo, um sistema imunitário mais capacitado para lidar com este tipo de ameaças, oferecendo uma maior réplica em batalhas microscópicas. 

Doenças autoimunes

Contudo, existem algumas pessoas cujo mecanismo de proteção se encontra a fazer ataques, isto é, em vez de defender, ele ataca os próprios órgãos e tecidos. As razões para tal ainda não são inteiramente conhecidas… 

Por fenómenos que ainda não são completamente compreendidos, ocorre uma desregulação do sistema de reconhecimento imunológico, o que conduz a uma ativação dos mecanismos de defesa, que atacam os próprios tecidos do organismo. 

Assim, são desenvolvidas as chamadas doenças autoimunes. Estas patologias podem surgir em pessoas com predisposição genética para tal ou devido a uma agressão exterior anormal.

Tipos e exemplos de doenças autoimunes

São mais de 100 as doenças autoimunes já identificadas. Elas são multifatoriais, ou seja, há diversos fatores que lhe são associados, como predisposição genética, imunológicos, hormonais ou ambientais. Sabe-se, ainda, que elas afetam três vezes mais mulheres do que homens. Eis alguns tipos e exemplos.

ataque de pânico
doenças autoimunes
Tipos de doenças auto-imunes
  • Doenças Autoimunes do Estômago
  • Doenças Autoimunes Hepáticas
  • Doenças Autoimunes do Intestino
  • Doenças Autoimunes dos Ovários
  • Doenças Autoimunes do Pâncreas 
  • Doenças Autoimunes da Pele
  • Doenças Autoimunes do Rim e do Pulmão
  • Doenças Autoimunes do Sistema Nervoso
  • Doenças Autoimunes da Supra-Renal
  • Doenças Autoimunes da Tiroide
  • Entre outras.
Exemplos de doenças autoimunes
  • Artrite reumatóide
  • Diabetes tipo I
  • Doença de Behçet
  • Doença Celíaca
  • Lúpus eritematoso sistémico
  • Psoríase
  • Síndrome antifosfolipídico
  • Síndrome de Sjögren
  • Tiroidite de Graves
  • Vasculites
O papel dos glóbulos brancos

Qualquer ferida na pele, mesmo que pequena, permite que o mundo exterior tenha acesso ao interior do nosso corpo. Assim, o sistema imunitário desempenha um papel importante contra agressores, como bactérias, vírus, fungos, entre outros. 

Porém, não é necessário existir uma ferida, para esses agressores entrarem no nosso corpo. A boca, os órgãos sexuais e outros orifícios do nosso corpo podem servir de “porta de entrada” para esses intrusos. 

Os glóbulos brancos ou leucócitos são células que fazem a defesa do nosso organismo. Eles encontram-se alojados em determinados locais do nosso corpo (como nos gânglios linfáticos, por exemplo) ou viajam na corrente sanguínea. A sua ação é “solicitada” assim que seja detetado um agente patogénico num determinado tecido do nosso corpo. Os glóbulos brancos atravessam as paredes dos vasos sanguíneos, visando combater o organismo estranho. Eles representam um exército de defesa do organismo, atuando de várias formas, consoante o problema. Os tecidos que se encontram em contacto com o exterior (como os intestinos e os pulmões) são regiões do corpo onde há mais micro-organismos. Logo, maior necessidade de defesa.

Sintomas

Apesar de algo vagos e genéricos, alguns dos sintomas das doenças autoimunes são:

  • Cansaço prolongado;
  • Mal-estar;
  • Febre recorrente;
  • Queixas específicas num determinado órgão.
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Diagnóstico

O diagnóstico de uma patologia do foro autoimune é, quase sempre, um desafio de elevada complexidade clínica. No entanto, é fundamental conseguir-se um diagnóstico precoce, pois isso permite evitar que a doença progrida de forma substancial ou provoque danos irreversíveis. 

Assim, é importante realizar uma consulta especializada em doenças autoimunes, de modo a tentar que o doente mantenha a sua qualidade de vida. Para tal, o médico deve ter acesso à história clínica do doente e prescrever exames complementares de diagnóstico, como exames físicos ou análises laboratoriais, que contribuirão para um diagnóstico mais rigoroso.

Tratamento

Geralmente, o tratamento das doenças autoimunes passa por controlar os sintomas associados. Para isso, pode ser necessária a toma combinada de anti-inflamatórios não esteróides e corticosteróides e de imunossupressores que reduzem a atividade do sistema imunitário.

Se te identificas com alguns dos sintomas descritos ou estás doente, mas por mais exames que faças, a causa permanece desconhecida, talvez sofras de uma doença autoimune. Não adies mais o diagnóstico, vai a doctorino.pt e agenda já a tua consulta de clínica geral.

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